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Crean “bioanillos” con cebada para reemplazar plásticos de los six packs

Innovación universitaria busca revertir imágenes de especies marinas atrapadas por desechos que sujetan las latas de bebidas.

Cinco alumnos de Ingeniería de la Universidad Católica (UC) desarrollaron packs libres de anillos plásticos para sujetar las latas de bebidas, a partir de materiales orgánicos y biodegradables obtenidos de los residuos de la cebada de la industria cervecera.

Se trata del proyecto llamado B-Cycle, una de las soluciones tecnológicas universitarias premiadas por el concurso de Investigación, Innovación y Emprendimiento de Ingeniería UC, que apoya el programa de Ingeniería 2030 de Corfo.

“Nos propusimos el desafío de resolver el problema de los desechos de los anillos plásticos que sujetan los six packs de bebidas, a través de un bio packaging o envasado sustentable hecho con residuos derivados de la producción de cerveza”, señaló el alumno Janus Leonhardt.

El futuro ingeniero agregó que así fue como desarrollaron los “bioanillos”, a partir de materiales orgánicos y biodegradables de la cebada, con la idea de reducir en un 76% el consumo de plástico en las empresas que cuenten con la innovación.

“Asimismo, esperamos bajar los costos de envasado en un 36%, mediante la revalorización de un residuo propio de la industria cervecera. Esto es parte del nuevo modelo que propone la economía circular, donde prima la reducción, la reutilización y el reciclaje”, destacó el estudiante de Ingeniería UC.

Leonhardt precisó que B-Cycle responde además a las exigencias de la Ley de Responsabilidad Extendida del Producto, porque al tratarse de un material orgánico y de rápida degradación, no es necesario recuperarlo. Al contrario, dijo, puede terminar en el mar o en la tierra sin problemas.

El equipo que diseñó la solución tecnológica, está integrado además por los alumnos de Ingeniería UC Carlos Hinojosa, Rodrigo Hernández, Matías Cortés y Rodrigo Sáez.

La iniciativa universitaria, que participará en los Premios Latinoamérica Verde el próximo mes, espera llegar pronto al mercado y ser un aporte al plan del gobierno “Chile Agenda 2030”, que busca alternativas de producción sustentable.

Plásticos

Los anillos plásticos de los six packs se fabricaron por primera vez en 1960. Tres décadas después, la agencia de noticias Associated Press informó que hasta un millón de aves y cien mil mamíferos marinos morían anualmente a causa de estos desechos.

En la actualidad, se sabe que cerca de 700 especies han sido afectadas por las más de 500 mil toneladas de basura plástica acaban en el océano cada año. La mitad de estos desechos son tirados directamente al medioambiente.